谷歌面临欧盟110亿天价罚款!欧盟主席将赴美见特朗普

硅谷洞察


硅谷Live / 实地探访 / 热点探秘/ 深度探讨

                                                                        

本文转载自:AI前线(ID:ai-front)

                                                                                        作者:Debra;编辑:Vincent



在大家被谷歌 AI 的画画小程序刷屏时,谷歌这边再一次面临欧盟巨额罚款,这次的罚款金额是一个让人瞠目结舌的天文数字——最高可能达 110 亿欧元。距离 2017 年谷歌商店因服务不公正商业行为被罚 24 亿欧元还不到一年。


这一次,谷歌被指控的罪名是安卓系统垄断行为,与上次不同的是,此次事发于美国与欧盟的贸易战背景之下,给处罚结果增添了一些不确定性。


如果欧盟的制裁落实,谷歌除了支付罚款还将被要求解除一系列不公正协议。其实,谷歌垄断的又何止是安卓系统,谷歌所建立的 TPU 芯片 +TensorFlow 框架 +AutoML 平台一条龙服务,距离垄断 AI 领域或许也只有一步之遥?


谷歌面临欧盟 110 亿欧元天价罚款


根据外国媒体报道,欧洲委员会认定美国 Alphabet 旗下谷歌公司的安卓操作系统业务违反了《欧盟竞争法》(反垄断法),谷歌将面临欧盟的反垄断天价罚款。


据了解,《欧盟竞争法》可以要求违法企业以全球整体销售额的 10%为上限支付罚款,根据此规定,谷歌将为此付出的罚款最高将达 110 亿欧元,创下历史纪录。


(截图自Gizmodo,版权属于原作者)


欧盟的这一判决由于美国总统唐纳德·特朗普上周参加布鲁塞尔举行的 NATO 峰会而延迟一周,将于本周三生效。


距欧盟因谷歌商店服务不公正商业行为实施创下纪录的 24 亿欧元(28 亿美元)罚款仅一年之后,谷歌又打破了自己创下的罚款纪录。


据知情人士向路透社透露,此次欧盟对谷歌的罚款涉及的安卓系统范围更广泛。


欧盟此次对谷歌实施罚款正值美国与欧盟贸易战爆发之际,欧盟对美国从欧盟进口的价值 32 亿美元的钢和铝商品实施更高的关税。欧盟主席 Jean-Claude Juncker 将于下周赴华盛顿与特朗普就此事进行交涉。


安卓系统反垄断是谷歌面临反垄断起诉最重要的案子。由于谷歌在手机 app 中植入比其他竞争对手更多的广告,谷歌的 app 网络实际上已经成为其巨大的收入增长来源。


在 app 开发者身上的巨大支出,加上其与众多广告商的牢固关系,使得谷歌成为众多 app 的主要收入来源。欧盟地区的安卓设备中 90% 的 app 下载量都来自于谷歌的 Play Store。


谷歌 Play Store 引起了欧盟监管者的关注,他们试图采取保证用户可以从竞争对手的商店下载 app,让手机制造商自由选择预装 app 的方法来制衡谷歌的垄断地位。


监管者称,谷歌强制手机制造商捆绑预装谷歌搜索、Play Store 和 Chrome 浏览器,签署禁止售卖竞争对手安卓系统设备的协议,并向手机生产商付费让他们只预装谷歌的搜索产品。谷歌竞争对手宣称,这种垄断导致谷歌占据了欧洲智能手机市场 74% 的份额,并且对其它具有竞争关系的搜索引擎和浏览器造成了损害。


谷歌否认了这些指控,称 Play Store 捆绑搜索产品是为了提供免费的服务包,而手机生产商和用户拥有更广泛的选择。


除了罚款之外,谷歌预计将被要求解除与手机制造商之间的协议。这可能意味着更多的安卓手机将不会预装谷歌软件,这也有可能使竞争对手的搜索引擎和网页浏览器得到推广,比如微软的 Bing 或者 Firefox,也就是说,谷歌安卓系统长久的垄断状态或被打破。


打破科技巨头垄断到底有多难?


然而,并不是所有人都对这个罚单的作用抱有积极态度,一些声音称这并不会对谷歌的垄断产生太大影响。


谷歌的竞争对手表示,最好不要寄希望于靠罚单终止不公平商业行为。


调研公司 Radio Free Mobile 的分析家 Richard Windsor 称,监管措施可能为时已晚,因为谷歌已然形成了垄断局面。


“欧盟地区的用户现在已经习惯了使用谷歌的服务,并且喜欢这些服务。因此,我认为将 Google Play 从谷歌的其他服务中分开产生的影响有限,因为用户还会从应用商店下载安装这些服务。”Windsor 说道。


另外,此次促成欧盟监管者对谷歌进行调查的传奇反垄断律师——Gary Reback,也认为他们控制这家搜索引擎巨头的努力已经失败了。他认为,太平洋两岸的监管者对于限制谷歌和科技公司巨头的措施太少,消费者已经输掉了这场战争。历史证明,科技领域严格的反垄断执法是有必要且有益的。然而,欧盟此次对谷歌采取的行动却无法改变其垄断地位。


硅谷反垄断律师 Gary Reback 曾被《国家法律期刊》称为“市场保护者”、“反垄断冠军”,并被列为“美国最有影响力的 100 名律师”之一。他三十年以来代表硅谷最著名的公司不断赢得反垄断诉讼,最著名的是其 20 世纪 90 年代反对微软垄断的工作。


距离垄断AI领域,谷歌只差一个GitHub


在谷歌遭遇欧盟反垄断制裁的时候,AI 前线联想到不久前微软收购全球最大的代码平台 GitHub 一事。


事后有消息透露,在本次收购合作达成之前,谷歌也曾是与微软竞争买下 GitHub 的对手之一。不过,最后由于 GitHub 创始人与微软 CEO 私交甚好,且收购价格让 GitHub 更加满意,谷歌的计划才被迫搁浅。


虽然微软在收购 GitHub 之后宣布将保持后者的中立性,但由于微软长久以来的封闭性,仍然有不少人质疑其保持 GitHub 中立性的决心。


现在想来,如果当初谷歌竞标成功拿下 GitHub,它的命运可能更加扑朔迷离,因为相比微软,谷歌的 AI 野心路人皆知,而在实现野心的道路上谷歌也明显走得更远。


在投身 AI 领域的众多科技公司中,谷歌的老大地位越来越巩固,今年 5 月份谷歌发布 AI 芯片 TPU 3.0,目标直指英伟达 GPU。

2017 年 4-7 月,综合 GitHub 上 issue、fork、contributors 等数据得到的活跃度,谷歌开源的机器学习框架 TensorFlow 排名第一;2018 年 1-3 月,TensorFlow 在 arXiv 上被提到的次数在众多深度学习开源框架排行中稳居榜首,且优势明显。毋庸置疑,TensorFlow 已然成为最受欢迎的开源机器学习框架。


今年 1 月份,谷歌云首席科学家李飞飞和谷歌云研发负责人李佳宣告 Cloud AutoML 的问世引起了不小的轰动,这个平台让不懂机器学习的小白也可以通过 AutoML 简单、高效地进行工作所需的模型训练,甚至被称为“下一代”机器学习系统,是名副其实的“黑科技”。


在近两年的 Google I / O 大会上,机器学习、AI、深度学习等词汇被反复提及,谷歌正在使用 AI 来统治这个庞大帝国的每一个领域。报告显示,到 2020 年,60% 的机器学习将由亚马逊、Google、IBM 或微软进行。



剑桥 AI 全景报告显示,2017 年,谷歌已成为全美最大的 AI 雇主;2017 年顶尖会议国际机器学习大会(International Conference on Machine Learning,ICML)6.3% 的论文的作者来自谷歌和 DeepMind,ICML 2017 上谷歌贡献的论文最多。


而在数据方面,谷歌已经与 Facebook、亚马逊、Netflix 组成了数据“寡头”组合 FANG,扎克伯格、盖茨、贝索斯等人俨然已经成为数据大亨,不逊色于石油大亨洛克菲勒。虽然现在有各种去中心化的法律和协议的限定,但大型科技公司的权力集中仍然坚不可摧,微软当年的垄断与之相比,可以说是小巫见大巫了。


如果当初谷歌成功收购 GitHub,作为最大的开发者社区及开源代码集结地,GitHub 无疑会填补谷歌在 AI 领域垄断链条的重要空白,假如谷歌真的掌握了硬件芯片、软件框架、自动化平台、开发者和代码平台,对于 AI 领域来说到底是好事还是坏事?


其实不只是谷歌,任何大型科技公司资源的过度集中都会加强潜在的垄断倾向,欧盟此次采取的制裁措施恐怕只是隔靴搔痒,并不能从根源上制止垄断的发生。


2017 年,为应对欧盟开出的 24 亿欧元罚单,谷歌设立购物服务部门单独运作,在搜索页面顶部区域的广告位上和竞争对手进行同场竞价,但这个和解方案被批糟糕无比,“任何觉得可以用这种方式解决购物商在搜索引擎市场竞争问题的人都不理解市场是如何运行的。”而谷歌也不服处罚,正式提出上诉。目前,上诉的处理结果仍不得而知,可能像英特尔的反垄断上诉一样,需要多年才会有结果。


这一次,究竟谷歌安卓系统的垄断是否会因为欧盟这次的超强“冲击波”而打破,110 亿欧元的巨额罚款能不能让谷歌“长记性”,依然是个未知数。


大家觉得,谷歌该不该被罚?




本文参考链接:

https://www.reuters.com/article/us-eu-google-antitrust/moment-of-truth-for-google-as-record-eu-antitrust-fine-looms-idUSKBN1K61Z1

https://www.crn.com/print/news/mobility/300106556/europe-to-impose-record-fine-in-google-antitrust-case-report.htm

http://www.businessinsider.com/antitrust-lawyer-gary-reback-criticizes-the-eu-google-cases-2018-7?IR=T&_ga=2.95860309.857844267.1531795875-1032845888.1531795875



推荐阅读

区块链报告 脑机接口报告 

硅谷人工智能 | 斯坦福校长

卫哲 | 姚劲波 | 胡海泉 

垂直种植 | 无人车

王者荣耀 | 返老还童