莫非80后都要开始担忧“老年痴呆”了?

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关爱中老年,人人有责。



不知道大家有没有跟小探我遇到过同样的情况:


呀上班要迟到了!赶紧出门,往车里一座发现,咦?车钥匙找不到了...


只好打车来到办公室,想去买个早餐安慰一下自己,结账时发现,咦?钱包哪去了...


辛苦了一天好不容易下班了,爬到家门口时发现,卧槽!家门钥匙呢!!!


终于进了家门,往沙发上一摊,包一丢,打开电视机,准备看电视的时候发现,遥控器木有了...


相信不少人都有过顺手扔东西,然后忘放哪,翻箱倒柜找,下次还是忘的经历……记性不好的小探,也就只能自我吐槽一句 “嗯,估计得老年痴呆了……”


但是,我们今天想说的是,其实健忘并不等于“老年痴呆症”。


“老年痴呆症”,在医学上更准确的说法是阿尔茨海默病,因为它会持续影响患者的记忆、认知和语言,最早期的一个明显变化是:难以记住事情,所以俗称为“老年失智症”或者“老年痴呆症”(医学上并不建议用“老年痴呆”来形容这个症状噢,因为这个词不准确且带有歧视性意味)。


国际上数据显示,阿尔茨海默病的平均发病年龄为55岁,比20年前的65岁提前了整整10岁。我国60岁以上老年人的患病率约为4.6%,2010年患者数达到了569万。


不过你们可别小看了这种病,因为它已不再是“老年”的专利了。国内近两年相关报道已出现中年患者,比如湖北省最年轻的患者只有38岁,新疆最年轻的患者仅42岁……要知道,38岁意味着1979年出生……莫非80后都要开始担忧“老年痴呆”了?


别担心,今天小探带你看看硅谷有家科技公司的研究进展,还有那些帮助诊断和预防的好做法。


可15年前检测出细胞异常


硅谷知名孵化器 Y Combinator 最新一季的孵化公司中,有一家公司 Darmiyan 在演示日上大受追捧,可见人们对这个病的关心程度之高。


据美国阿尔兹海默协会(Alzheimer’s Association)2017年报告显示,仅美国,阿尔兹海默病患者便达500万人,65岁以上的10人中有1人被诊断患有这种疾病,且这一数字或将于2050年增至1600万人。


Darmiyan 称,能够帮助提前诊断阿尔兹海默病,最早可提前15年!到底是怎么做到的呢?


Darmiyan 的CEO,Padideh 博士透露,公司目前正在开发一款核磁共振成像(MRI)分析软件,在阿尔兹海默病病人发病前15年检测出脑细胞异常,从而协助诊断阿尔兹海默病,因此,建议45岁以上的人群都可以进行测试。


(图片来自官网)


目前,公司称已进行了3000人的测试,准确率高达90%,因为已有患者病例显示,通过检测到认知正常的大脑出现异常,患者在5至15年后继续发展为轻度认知障碍或阿尔茨海默病。


一旦测试向更多公众开放,测试一次的价格大约在500美元。Darmiyan 希望借助这款软件,打造一个快速,无创,廉价,精确的大脑健康检测和监测工具,帮助数百万患脑部疾病的人早日诊断并得到治愈。目前正等待FDA批准,从而进一步开展工作。


除了被 YC 顺利孵化外,Darmiyan 的种子轮投资方还包括了加州大学伯克利分校旗下的孵化器 SkyDeck,它是全美首个公立研究型大学的校内加速器计划。


费用低廉,但临床过程漫长


显然,提前15年可诊断异常和500美元的廉价,是 Darmiyan 作为一家创业公司的重要卖点。到底靠不靠谱呢?这就要说到阿尔兹海默病复杂的成因和诊断方式了。


当前,神经科学家们对于阿尔茨海默病的成因还尚未完全明确,但大多数科学家都已经认识到,β-淀粉样蛋白的堆积,会形成“淀粉样蛋白斑”,是导致阿尔茨海默病的主要原因。



涨姿势

Takeaway


简单来说,我们人的神经元上的突触是我们产生思考、感觉、记忆的地方。在神经信息传导、交流的过程中,除了产生神经传导物之外,神经元还会释放 β-淀粉样蛋白。正常说来,β-淀粉样蛋白可以被人体清除,比如一个好的深度睡眠。但是,当越来越多的β-淀粉样蛋白堆积,就会形成“淀粉样蛋白斑”。通常15-20年,“淀粉样蛋白斑”的堆积会到达临界点,这就导致了阿尔茨海默病病人所表现出来的一系列临床症状。



那么,是否真的可以提前15年就发现细胞异常呢?


华盛顿大学阿尔茨海默病研究中心(ADRC)主任 Thomas Grabowski 博士告诉密探,在症状发生之前提前多年诊断阿尔茨海默病,目前临床可行的做法是有的,那就是淀粉样蛋白PET扫描。在淀粉样蛋白PET之前,“淀粉样蛋白斑块”是只能通过在尸体解剖时检查大脑来检测的。


比如淀粉样蛋白 PET 或者 FDG-PET ,都是阿尔茨海默病传统的诊断方法之一--神经影像法。Grabowski 博士表示,如果用β-淀粉样蛋白成像预测阿尔茨海默病,具有95%的可信度,非常高。但是PET的扫描,设备特殊,价格非常昂贵,大概在 5000 美元左右。


(阿尔兹海默患者(最右)在成像上有很高的淀粉样蛋白和tau 蛋白)


这就说到 Darmiyan 的第二个特点了:500美元的廉价。


Grabowski 博士表示,不可否认的是,通常,MRI 扫描在价格上更有优势。500美元这样的廉价测试法来说,肯定有相应的市场需求。但是,MRI 作为一种间接监测阿尔茨海默病的方法,仍需要根据常见的诊断标准(如β-淀粉样蛋白堆积)进行验证,以及如何通过扫描能区分阿尔茨海默病(AD)与其他病症,这是 Darmiyan 需要做到的。


90%的准确率又该如何看待呢?


这就要说到另一种传统的阿尔茨海默病临床诊断法,它是由医生与病人及家属进行交谈,识别病人的认知情况、记忆力症状,并辅助以血液检查和 MRI 扫描等,排除其他可能的疾病。


通常,这种方法的临床准确度在80%左右,如果仅通过数字来判断的话,Darmiyan 这数字确实不错。但是,Grabowski 博士透露,从一个新的想法到临床试验,需要10-15年之久。因为需要大量的动物模型和毒性测试的初步步骤,以及大量的患者,对于新的诊断测试,可能至少需要5年。这家初创公司仅成立三年多,因此仍需要更多时间来观察。


及早诊断,牢记一招


还记得那部韩国电影《记忆中的橡皮擦》吗?为了不给照顾自己的丈夫带来更多的负担,孙艺珍扮演的女主秀真写信告诉丈夫,不要再来找自己了。



阿尔兹海默病除了带给患者本人记忆、认知能力、行动能力等消退之外,也给照料患者的家属带来了很大压力。所以,如果你怀疑身边亲人有疑似下列症状,建议及早就医进行诊断。


比如,发现亲人的生活能力受损,无法像往常一样买菜、做饭;精神行为出现异常,出现失眠、焦虑等情绪不稳定状况;还有最重要的是认知功能出现下降、衰退,这又包括记忆力下降,语言功能障碍、注意力障碍等,比如电影里孙艺珍记不起回家的路,给男主做饭,做的是两盒白饭,而没有菜。



一旦被诊断为阿尔兹海默病后,家属除了日常照料之外,不妨坚持通过下面这个简单的一招帮助病人进行康复和“补救”--让患者保持学习新东西。


你可能会觉得,如果病人出现记忆力消退了,为什么还要学习新东西呢?这跟我们前面介绍的“突触”有关。因为阿尔兹海默病导致我们的“突触”被破坏,但大脑平均拥有超过百万亿个突触,而且这个数量并不是恒定的。简单地说,让患者学习新东西,都可以增加患者的“突触”,塑造新的神经通路,去抵抗那个“突触”数量在减少的大脑。


比如说,一个老人对自己女儿的名字记不起了,但是家属可以通过不同的方式增加老人对女儿的印象,比如跟女儿的合照、视频等等,神经学家认为,越能唤起病人视觉、听觉、触觉和情感上的联系越好,这就是增加新的“通路”;也可以带着患者去认识新的朋友,给患者读报、读书,保持新知识对大脑的输入等。


至于无论是我们的80后还是90后们,该如何预防阿尔兹海默病?神经学家说了,我们就像坐跷跷板,不健康的生活方式,都会让我们往一端倾斜。所以!


首先,建议地中海的健康饮食方式,比如大量水果、蔬菜、豆类、谷类和摄入橄榄油;


其次,适度的体力活动与脑力活动,研究发现健走等有氧运动对于预防高血压、糖尿病、肥胖症等心脑血管疾病有良好作用,还有助于降低脑内淀粉样蛋白水平;


还有很关键的一点,保持好的睡眠。仅一夜不足的睡眠就可能让淀粉样蛋白数急剧增加……嗯,你昨晚睡好了吗?


如果想了解更多关于“阿尔茨海默症”的成因、诊断、预防等情况,可以点击“阅读原文”看TED视频的介绍。关于阿尔兹海默病,你有什么想分享的,或者还有什么想了解的吗?欢迎留言讨论。


想和探长聊一聊阿尔兹海默病?来加探长个人微信号 svinsight




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