我今天才知道,原来蒙古包是没有地址的?!

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小探出门有两怕:一怕去机场接人,二怕朋友约我去演唱会。


机场那么大,人又那么多,每次都会上演 “喂,你到了吗?我也到了,我怎么没看见你呀” 的戏码。


演唱会就更别提了 ... “你在哪儿呀?我在张学友左边!” “我也在张学友左边!”


世界上最遥远的距离,就是我们都在张学友左边,但我还是不知道你站在哪儿。每当这时小探就想,要是有款定位系统能比 Google 地图更精确就好了!


今天小探采访的伦敦创业公司 what3words,还真就能只用三个词,就精确地定位全球。


把全世界划分成3米*3米的网格


what3words 基于谷歌地图应用程序接口,把整个地球划分成了大约 57万亿个 3米乘3米、9平方米的网格,并且给每个区域随机分配、生成一个由三个单词组成的个性化地址。


用户可以下载他们的 App 使用、也可以使用网页版。对企业客户来说,what3words 则可以内嵌到企业自己的软件里。



小探试了下在 what3words 上的网页版搜索旧金山国际机场 2 号航站楼,是这样的:



但 sums, activism, cook(总数、行动、做饭)对应的,只是具体这一个 3米*3米的方格,往旁边挪一格,则生成了新的地址:models, case, pretty(模型、案件、好看)。



这些地址在谷歌地图看来,都是同样的地址,但 what3words 就能更精确地定位到一个 9 平方米的空间。这个功能真是让小探迎风流泪:再也不怕到机场接人了!当然,前提条件是你接的人也用这款 app。这样,你俩只需要说三个词就知道彼此位置,而不用啰啰嗦嗦地又是语音、又是共享实时位置。


这么 “奇怪” 的创业想法,是怎么产生的呢?


what3words 首席市场官 Giles Rhys Jones 告诉小探,what3words 创始人之一 Chris 年轻时做过活动策划,经常全球到处跑。Chris 发现,我们最熟悉的 “XX街XX号” 地址格式其实很不好用,人们总是把地址搞错弄混(比如重名的街道),办活动需要的机器、设备、食物等,也经常被运到错的地方。


于是他想到了用更精确的 GPS 定位。然后,“从伦敦把货运到牛津” 这条信息,就华丽丽地变成了:


从北纬 51.507351、西经 -0.127758,把货运到北纬 51.752021、西经 -1.257726。


不用说,Chris 的机器设备食物,又被送错了地方。


有没有一种既精确、又简单好记的地址系统呢?


要保证精确,就要保证颗粒度很高、好定位 ... 比如表格!Chris 想到,如果把地球表面划分成一个个 3米乘3米的网格,则共有 57 万亿个网格。9 平方米也就是一间小屋子大小,不会发生 “我也到了,我怎么没看见你” 的情况。


可是,该怎么给这 57 万亿个表格命名呢?


Chris 想到了单词。单词好记、比数字又多得多,再加上不同的排列组合,又能产生更多种结合。


因此,what3words 选出了 4 万个词,这四万个词能产生 64 万亿种组合(4万的立方),足够给每个小网格一个独特的三词地址了。这么一来,全球任何一个角落都能从这 4 万个词里挑三个词,组成一个独特的地址。


比如,西安兵马俑的地址,是 firstly, prom, florists(首先、高中舞会、花匠);


比萨斜塔的地址,是 sends, situated, vase(发送、位于、花瓶);


而苹果颇具未来感的圆环办公室的圆心,则是 nurse, cloak, caves(护士、斗篷、山洞)。


Giles 告诉小探,what3words 并不想取代现有的 “xx街xx号” 命名系统、也不想取代 GPS 坐标。但对普通人来说,GPS 坐标难用又难记、而且不论语音还是手写,输入到机器里也容易输错。因此,what3words 的目标是与现有的地址系统互补,让大家方便、准确地找到地址。


三个词的地址,选词很伤脑筋


单词那么多,从里面选三个词出来做地址,听起来挺简单的吧?


其实,光是挑选这些词汇也没让他们少费脑筋。


比如有些词发音非常相似,搞混了怎么办?what3words 的应对办法是,把含有相似读音单词的地址,放到隔得很远的两个地方


如果 Table Chair Lamp(桌子、椅子、台灯) 离你家只有几公里、而 Table Chair Damp(桌子、椅子、潮湿)离你家几千公里,就算你不小心把发音非常相似的 lamp 和 damp 搞混了,也能判断出来你想去的家附近的超市不会在几千公里之外。这么一来,相似读音的单词被搞混的可能性就降低了很多。


发音相似的词处理起来已经很辛苦了,发音完全相同的词只好统统出局,比如 week(星期)和 weak(虚弱),hear(听见) 和 here(这里),sail(帆船)和 sell(出售)。此外,粗口、脏话也被剔除了。


另外,越常用、好记、简短的单词,往往会被用在机场、广场、大商场这种人多繁忙的地址,比如我们刚才提到的国内外名胜地址,都是很短的日常词汇。而荒漠无人区这种几乎没人用的地址,则会有很多长词、难词。这是无边无际的太平洋某点的地址,感受一下:



看来,如果说热闹大城市的三词地址是初高中英文单词水平的话,偏远地区的单词则是专六、专八水平了...


有趣的是,由于 what3words 的客户全球都有,因此 “本地化” 格外重要。比如在阿拉伯语版本里,出于宗教因素考虑,酒类相关的词被摘了出去。再比如,英式英语里 “裤子” 是 trousers,在美式英语里则是 pants,因此 trousers 在英国区域会成为用在热闹地址的高频词,而在美国地址里则会变成低频词,反之亦然。


让游客住进游牧民族的蒙古包,也让红十字的灾后救援更及时


What3words 说到底,是一个大小约 20兆字节的算法。和谷歌、百度地图之类不同,what3words 不需要蜂窝信号、也不需要无线网络,只要有 GPS 信号就能运行。而 GPS 信号覆盖范围很广泛,基本覆盖全球。


低门槛还简单好用,what3words 连接起了世界上一些最偏远的地方。


最近,What3words 就宣布和 Airbnb 合作,让蒙古国里常常改变地址、居无定所的游牧民族用 what3words 的三词地址作为自己蒙古包的地址,再把这个地址放到 Airbnb 上,就能让想要体验正宗蒙古包风情的游客找到他们了。


Airbnb 上的蒙古包住所。图自 Airbnb,版权属于 Airbnb 用户 Anuk


说起来,What3words 与蒙古国缘分颇深,不仅与 Airbnb 的团队是在蒙古国见的面,也从蒙古人的生活方式里找到不少灵感。


早些时候,what3words 在蒙古国北部旅行时遇到一户人家,那户人家以养驯鹿为生,为了让驯鹿们吃到它们喜欢吃的一种苔藓,这户人家不得不每几周搬一次家。


在蒙古国,像这样经常搬家的人不在少数。一方面,很多背包客、Airbnb 用户想体验下住在原汁原味蒙古包里的感觉,另一方面,热情好客的蒙古人也很乐意成为 Airbnb 的房主。但苦于没有固定地址,不少游牧的蒙古人为了吸引背包客,只好搬到城市附近。不过,这就牺牲了他们传统的、原汁原味的生活方式。


看到这一现象,what3words 在蒙古国首都乌兰巴托举行了一系列活动,教当地人如何用 what3words 生成地址。这样,没有了传统的 “xx街xx号” 地址的束缚,牧民们既能继续游牧、保持自己的生活习惯,也能让游客找到自己,体验一把正宗的蒙古包生活。


以养驯鹿为生的牧民 Zogrit 和 Otogbayar。图自 what3words


Giles 颇为骄傲地说,现在整个饲养驯鹿的部落都用上 what3words 了。那之后不久,当地的牧鹰部落也加入了 what3words 的大军。


就连蒙古国的邮政系统,和蒙古国最大的银行,也纷纷开始使用 what3words 的三词地址。最新出版的《Lonely Planet 孤独星球旅行手册》蒙古版,也用的是三词地址。三词地址在蒙古国的接受度之高,可见一斑。


除了和 Airbnb 这种企业合作,what3words 也和一些政府机构、人道主义组织合作。


联合国及国际红十字会,就是 what3words 的合作伙伴。通常,在地震、海啸之类的自然灾难过后,街道、路牌、甚至建筑本身等地标也被毁得差不多了,“XX街XX号” 这种格式的街道命名系统也就不再有用。


以前人们一直用 GPS 坐标定位,但在自然灾害过后、一片狼藉的街上,对着无线对讲机准确地报出18、19位数的 GPS 坐标,显然容易出错。what3words 的定位系统只需要说三个词,相比之下更简单好用。


联合国的灾难报告 App

屏幕最下方用 what3words 的三字地址


生活在加州的同学们都知道今年加州山火频发,而且其中有几场火就在硅谷附近。Giles 透露说,当时就有人使用了 what3words 的定位系统,使救援物资能更准确、及时地送到。


未来业务重点:旅游、物流、语音导航


不过 what3words 不满足于此。Giles 告诉小探,what3words 未来将会有三个业务重点:旅游、物流,以及语音导航。


旅游和导航、定位有天然的结合,又是 what3words 最早开始进军的一个领域,自然不必多说。据 Giles 透露,现在仅是安卓下载量就已经过了百万。


物流 —— 尤其是最后一公里的物流 —— 则是 what3words 格外关注的重点。


Giles 告诉小探,UPS 曾经说,如果每位 UPS 送货人员每天能少开一英里,他们每年就能省下 5000 万美元。如果定位能更精准,送货人员不用绕路找地址,每天省这一英里不在话下。


更精准的定位不仅能降低物流发达地区的成本,还能使电商产业的触角伸得更远,增加新的网购客户 —— 比如原来没有可靠地址的人。


因此,what3words 非常看重物流业务。目前,中东快递领域的龙头 Aramex 等物流公司已经开始使用 what3words。


另外就是语音导航。随着驾驶领域的自动化,语音导航也变得越来越普遍,而 what3words 只说三个词就能准确定位的方式,也逐渐得到了行业的认可。


最近,德国汽车制造商梅赛德斯-奔驰宣布与 what3words 合作,并且购了 后者 10% 的股份。Giles 透露道,奔驰的 A 级、B 级等新款都会把 what3words 加进车载导航系统里。另外,上汽集团也于近期投资 what3words。


在此之前,what3words 也获得了包括 Force Over Mass Capital、Horizon Ventures 和英特尔投资公司( Intel Capital)的投资。


除了这三个业务领域,what3words 另一个目标就是进入更多国家。目前,what3words 支持 26 种语言,个人用户遍布美国、欧洲、中东等地,亚洲也不例外。Giles 告诉小探,what3words 最近刚刚发布了一批新支持的语言,包括日语、韩语、印尼语等,可惜暂时没有中文。当然,what3words 非常希望有朝一日能进入中国。


说了这么多,密探也查了一下自己附近的地址。密探办公室附近的一个车站地址是:Studio, cook, hung(工作室、做饭、悬挂)。现在问题来了:你知道密探在哪儿吗?


封面图自 what3words,版权属于原作者



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